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    解读怀特海《过程与实在》的因果效力理论

    来源:网络  时间:2017-07-01 15:38:00

      

    我们所看到的怀特海所反对的直接呈现,并不是否认每个人的当下直觉。怀特海所反对的正是17实际自笛卡儿以来的这样的科学观,这种科学观认为现实的东西就是科学的描述的定理,而这种定理就是所谓的明晰性的直接呈现,这种所谓标榜的直接呈现,在怀特海看来恰恰是与其直接的字面意思相违。怀特海所提出的知觉概念,值得我们进一步追问,前边我们提到怀特海对直接呈现的概念进行了一种揭示,就是认为这种观念并不是最终知识的来源。怀特海这种知觉并不是由我们的当下直接感觉告诉我们的,而是由我们的强烈的主观观念告诉我们的,“我思”这个思想实体的存在就是我们所谓的直接呈现的东西的来源。这种主观主义的科学观,遇到我们当下知觉的巨大挑战。更多的情况下,我们对事物的认识并不是直接的认识,而是对概念的认识。所以我们按照这种世界观所理解的所谓现实的世界也不过是有一些定理公理,概念所组成的主观观念的世界。而这种世界观使因果观念的表述也成为一种主观观念的联合,这在休谟那里得到了最完整的表达。但是真正的因果观念,应该是在消除了我思这一思维实体之后的超出主观主义的表达。我们所理解的现实的因果,恰恰是我们的身体在具体的场合之下发生的事实。而不是我们主观的意想,近代科学对现实世界的主观歪曲在怀特海看来应该是予以抛弃的。

           因果效力与符号的关系

      在确立了因果效力的物理“场”的属性之后怀特海开始用因果效力来解释现实世界的诸现象。怀特海认为因果效力是以经验材料为本质的形而上学的一个阶段,这一阶段的运作机制就是从象征的角度对知觉者直接接受的符号的意义的理解。因果效力是不同于符号的另一种特有的知觉结构,符号刺激所引起的知觉都不同于因果效力所引起的知觉,因果效力是一种不依赖于符号的运作方式和知觉结构。

      这种活动是知觉者主动的活动,因而在这一过程中赋予实在以真正的意义,产生了新的内容。“symbolic reference属于经验后期创造性阶段之一。”[44]怀特海认为因果效力的一个重要作用就是应用于对符号意义的理解。在人类symbolic reference中,符号与意义的关系是间接的,或者说符号不是意义的本身,只是蕴涵着特定的意义。

      怀特海认为语言是符号的最好例证,语言中名词是作为存在的因果效力的形式在起作用,而形容词是作为一种表象直接性在起作用。前者更富有意义,而后者更多是对符号的理解。梅洛,庞蒂也指出语言这样的功能。

       “因为词语的唤起不以任何概念为中介,据所以很明显的,呈现的刺激和“意识状态”根据神经力学规律或根据联想规律唤起词语,词语没有本身的意义,没有内在的力量,只是一种与其它现象并列的,通过一种客观因果关系的作用呈现出来的心理、生理、乃至物理现象。词语缺少自己的作用,这是因为词语只是一种内部认识的外部符号,外部符号对内部认识不起作用,如果没有外部符号,内部认识照样能产生。词语不缺少意义,因为在词语后面有一种范畴活动,但词语没有这种意义,不拥有这种意义,思维有一种意义,词语只是一个空壳。。”[45]

      现代人试图直接把握实在,对symbolic reference不够重视,从而导致意义的神秘化,怀特海说:“形而上学之所以有一些困难,其中一个原因便是它没有适当重视symbolic reference,结果把‘意义’这个概念归结为一种神秘的东西了。”[46]作为知觉者特别是高级机体如人类,我们不仅享有符号,而且也洞察意义。符号不能创造意义,意义本身只能通过现实中的因果效力自我创生。

      怀特海认为符号象征可以是正确的,也可以错误的。要想证明它的正确性就必须是注重实效的。如果符号象征是沿着知觉个人的知觉事态,通向一个遗传的路径,这个路径构成一种适当的演进,它便是正确的,否则就是错误的。象征的对与错同样要依靠实效来检验。

      意义以因果效力的actual entity的形式对我们起作用,因果效力是基本经验因素的过去现在以及其来意义创造的运作机制。通过这些,现实世界不断赋予知觉者以新的意义。Actual entity凭借其自身的权利对我们而存在,但是符号是我们发现这种意义的桥梁,两者不可分割。“如果不是因为这般模糊不清和难以界定,这种控制力量、这种权能的来源、这种具有内在生命的和自身丰富内容的事物、这种在天性中隐藏着世界生命运的存在物,正是我们想要知道的东西。”[47]因果效力的联系是不依赖于知觉者的主观任何力量而独立生成。他们揭示了外部世界的一般特征或塑造我们自身的一种不可躲避的条件,从而构成了知觉者认识的场合,为人类认识提供无限充分的可能性。“当人类经验中的一些成分引出了关于其他一些成分的意识、情绪、信仰和习惯时,人类的心灵在象征性地发挥作用。前一组成分是符号,后一组成分则是符号的意义。机体的这种作用,即从符号到意义的转变,被成为symbolic reference。”[48]符号的生成和意义探索可以说是因果效力和表象直接性两种知觉模式相互作用共同起作用的结果,这就是高级机体的吸收信息的模式,没有符号世界不能给予我们,没有意义我们不能把握世界。

      同时这种知觉世界的方式具有普遍性,已经超出了单纯的人类认知的狭小范围,成为怀特海形而上学中的一种重要概念“经验中不存在一些成分只能用作符号或者只能用作意义。但是更为通常的symbolic reference则是由不太原始的成分作为符号和较为原始的成分作为意义。”[49]并且在符号意义的问题上怀特海再次强调了因果效力相对于表象直接性具有第一性的原理,他认为因果效力更具有重要性,因果效力的知觉模式是表象直接性所依赖的符号的来源。我们的所谓认识工具和认知模式不过是对actual entity的一个抽象把握,没有意义就没有符号。“表象直接性的纯粹方式并不提供任何有关过去和将来的信息。它只呈现那个被表现的持续体的一个被演示的部分。它借此而定义了宇宙的一个剖面。但却并未以它自身说明过去处于哪一方面,将来又处于哪一面。为了解决这样的问题,我们现在来讨论那两种纯粹方式的相互作用。这一混合的知觉方式此处被称为symbolic reference。”[50]。在怀特海看来符号区别于因果效力所作用的实在,但是符号却分有这种实在,他认为象征性符号不是纯粹的记号,而是actual entity 之间的感觉印象,被象征的不是什么神秘的东西,而是环境作用于知觉者的因果效力。知觉象征是“彻底实在论的基础,它抛弃了我们经验中任何神秘的元素,这种元素只能被意味,因而隐藏在直接知觉的神秘面纱之后它宣称一种经验中的两种成分之间的symbolic reference,每种成分在实在论上都是可以直接认识的。”[51]由此,可以看出在怀特海并没有简单的把因果效力简单的理解为关系范畴,在怀特海理解的因果效力中已经包含了实在,而实在并不是没有秩序的因果效力的实在,是按照因果效力作用的物理“场”。

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          因果效力的模糊性

      因果效力作为知觉的一种模式,并不是清楚的呈现在知觉者面前的。怀特海认为最重要的一种模糊性是空间几何关系的,模糊性的意思是,“那些详细的几何关系大多数都是无可救药的模糊;以这种知觉方式,具体的区域一般说来是不可辨认的。这样一来,因果效力的知觉方式与表象直接性的知觉方式形成鲜明对比;后者直接演示某些明显的区域。”[52]而因果关系的这种模糊性是与它的对象密不可分的,这里怀特海把对象的本体看成是由知觉元素构成的,把知觉看成是由现实本体所生成的。对象与知觉是统一过程的两个方面。

    同时,怀特海也承认,因果效力的模糊性也存在于非几何的关系中,潜在与现实关系的是一种过去和将来的的

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